隆Hola!

Esta es otra edici贸n de Libres. Un newsletter sobre libros que llega tarde pero con la tarea hecha.

Abril fue un mes ca贸tico que se me pas贸 volando. Entre tanta dispersi贸n, me esforc茅 por concentrarme en terminar un libro gordo y dif铆cil que ven铆a pateando desde hace un par de meses: Moby Dick.

Terminarlo fue arduo pero vali贸 la pena. D茅jame contarte por qu茅.

Porque m谩s vale tarde que nunca, vamos al Libre de Abril.


Moby Dick, de Herman Melville

Moby Dick es un libro del a帽o 1851 escrito por el autor estadounidense Herman Melville. La historia de Melville es curiosa y un poco triste: comenz贸 escribiendo novelas populares y luego decidi贸 volcarse a narraciones m谩s filos贸ficas y profundas como Moby Dick. Este cambio no le gust贸 al p煤blico 鈥攏i a la cr铆tica especializada鈥 y Melville acab贸 sus d铆as sin mucho reconocimiento ni dinero.

No fue sino hasta cien a帽os despu茅s de publicada que Moby Dick fue redescubierta por escritores con fama que la elevaron al estatus de “La Gran Novela Americana” que tiene hoy. Como ilustraci贸n, podr铆amos decir que Moby Dick es como El Quijote de La Mancha pero gringo. Para los entusiastas de la literatura, se supone que es uno de esos cl谩sicos que “hay que leer”. (Como El Quijote, que dejaremos para 2022 yo creo 馃槄).

El libro nos cuenta la historia de Ismael, un marino que se integra al Pequod, un barco ballenero. Una vez se hacen a la mar, el capit谩n del barco 鈥攍lamado Ahab鈥 confiesa a la tripulaci贸n su verdadero prop贸sito: darle caza a Moby Dick, un bestial cachalote albino que le arranc贸 la pierna de un mordisco en su 煤ltima expedici贸n. En varios cap铆tulos, Ismael desaparece completamente como personaje y act煤a como narrador de lo que ocurre en el Pequod y de la tormentosa y destructiva obsesi贸n de venganza del capit谩n Ahab.

Es un libro inmenso en varios sentidos. Mi edici贸n tiene casi setecientas p谩ginas y est谩 lleno de vocabulario n谩utico que es imprescindible ir estudiando para entender algo del contexto en que est谩 ocurriendo la historia. Melville fue marino varios a帽os de su vida y no se averg眉enza en demostrarlo.

Tampoco se averg眉enza por interrumpir la historia cap铆tulo por medio para exponer cada uno de los detalles de la anatom铆a de las ballenas y cachalotes (son diferentes 馃槧), del proceso de caza, de la extracci贸n de su aceite, de las costumbres de los barcos balleneros y miles de cosas m谩s. Esta estructura es lo que hace al libro interesant铆simo y muchas veces insoportable. Melville es tan obsesivo por describir cada detalle de la vida ballenera como Ahab por vengarse de Moby Dick. Y aun as铆, muchos de los grandes momentos del libro est谩n en sus descripciones enciclop茅dicas.

Tambi茅n es un libro inmenso en tem谩ticas: existencialismo, venganza, clases sociales, conflictos raciales y culturales, humor, admiraci贸n por la naturaleza, animalismo, camarader铆a, drama, religi贸n y filosof铆a; en Moby Dick hay de todo. Esto es lo que lo hace finalmente un cl谩sico, su infinidad de temas que permiten tantas lecturas como lectores capaces de aguantar hasta el final.

Para m铆, el tema m谩s interesante del libro es la obsesi贸n de venganza de Ahab. Citando un pasaje de Moby Dick, el pobre capit谩n “acab贸 por identificar con la ballena no s贸lo todos sus males corporales, sino todas sus exasperaciones intelectuales y espirituales”. La obsesi贸n de Ahab es profunda, 茅pica y me dio mucho que pensar en la obsesi贸n como fen贸meno autodestructivo y a veces admirable. El mundo sigue lleno de Ahabs y en Moby Dick tal vez hay una clave para entenderlos mejor.

Me cost贸 llegar al final del libro, pero me siento satisfecho de haberlo terminado. Los 煤ltimos cap铆tulos son de una profunda belleza y nostalgia que me dejaron con ganas de m谩s. De hecho, creo que lo leer铆a de nuevo pero salt谩ndome todas las partes sin narraci贸n.

驴Deber铆as leerlo t煤 o no? En mi opini贸n, si tienes un inter茅s profundo por la literatura como disciplina, entonces s铆. Por el otro lado, si te gustan los libros para pasar el rato 鈥攍o cual es completamente respetable, y mucho m谩s sensato, por cierto鈥, entonces tu tiempo ser谩 mejor destinado a otros libros.

Como dec铆a Roberto Bola帽o en 2666 鈥攗n libro que anda por ah铆 con este, ya que estamos en esto鈥: Moby Dick es una de las grandes obras: “imperfectas, torrenciales, las que abren camino en lo desconocido … combates de verdad en donde los grandes maestros luchan contra aquello, ese aquello que nos atemoriza a todos, ese aquello que acoquina y encacha, y hay sangre y heridas mortales y fetidez”.

Si te atreves a presenciar esta lucha, Moby Dick es para ti.


Gracias por leer hasta ac谩.

Quer铆a aprovechar de contarte que hice un par de visualizaciones en LinkedIn que dieron harto que hablar. Una es sobre las distintas empleabilidades de ingenier铆a comercial y la otra sobre el fanatismo (o falta de este) por la m煤sica nacional en Latinoam茅rica. 脡chales un ojo.

El cap铆tulo 6 de Incrementalmente est谩 grabado pero sin editar todav铆a (my fault). Si te lo perdiste, a煤n puedes escuchar el cap铆tulo sobre Atomic Habits, que ahora pas贸 a ser el m谩s popular de todo el podcast. 馃帀

Espero que tu mayo (y el m铆o) traiga menos encierro y m谩s libros que Abril.

Un abrazo,

Francisco